Une escale à Madère sur les pas de Christophe Colomb ?

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madere_carteA l’ouest du Maroc, dans l’océan Atlantique,  l’archipel de Madère (Madeira) fut un point de relâche important à l’époque des grandes découvertes. Christophe Colomb y séjourna, et l’escale fut d’importance puisqu’il y épousa Felipa Perestrello Moniz, fille de Bartolomeu Perestrelo, navigateur et explorateur portugais. Felipa apporta en dot toutes les cartes des vents et courants des possessions portugaises de l’Atlantique, appartenant à son père: elles ont probablement aidé Christophe Colomb à tracer sa route vers le Nouveau-Monde. Funchal, la capitale de l’archipel, doit son nom à funcho, fenouil en Portugais: lorsque les premiers Portugais ont mis le pied sur l’île de Madère au XVe siècle, du fenouil sauvage poussait abondamment à l’emplacement actuel de la ville. Les atouts de Madère reposent principalement sur ses paysages, montagnes volcaniques escarpées et souvent spectaculaires, son climat doux toute l’année, sa flore abondante et variée. La côte ouest est la plus ensoleillée de l’île et ses plages sont donc les plus recherchées: à Câmara de Lobos, Ribeira Brava, Ponta do Sol, Madalena do Mar, Calheta, Jardim do Mar et Paul do Mar, on trouve d’excellentes conditions d’accès à la mer. On ne manquera pas de pratiquer également la randonnée le long des levadas, canaux d’irrigation creusés depuis le XVIe siècle. Une visite au village de Monte s’impose en prenant le téléphérique qui part de Funchal pour profiter des vues spectaculaires sur la baie et les collines de la ville: ce village romantique abrite l’extraordinaire Jardin Tropical Monte Palace, aux lacs et fontaines, aux temples orientaux, aux splendides panneaux d’azulejos et aux innombrables espèces de plantes et de fleurs, dont certaines n’existent qu’à Madère.

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