La Guadeloupe: l’île aux belles eaux ?

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guadeloupeenne.gifguadeloupeComme dans toutes les îles de la Caraïbe, les premiers habitants étaient les indiens Arawaks puis par la suite sont venus les indiens Caraïbes qui chassèrent les Arawaks de l’île. Autrefois la Guadeloupe se nommait « Karukera » l’île aux belles eaux. Découverte en 1493 par Christophe Colomb, elle porte le nom d’un sanctuaire espagnol, Santa-Maria-De-Guadalupe, et sera colonisée par les Fançais en 1635. Les Anglais l’occupèrent de 1759 à 1763 puis en 1794 mais très vite libérée par Victor Hugues qui instaura la Terreur contre les planteurs et les aristocrates et abolit l’esclavage. Napoléon le rétablit en 1802, il fut définitivement aboli en 1848. C’est un département français depuis 1946 ce qui procure un bon niveau de vie à ses habitants. La population est en grande majorité noire et métis, on compte environ 20000 hindous (« importés » au 19 ème siècle pour remplacer les esclaves noirs), des blancs pays (descendants des colons, environ 3000), des métropolitains, des syriens et libanais et depuis peu des commerçants juifs. L’économie est basée sur les cultures (canne à sucre et banane essentiellement), le rhum et surtout le tourisme. La Guadeloupe est composée de 2 îles bien distinctes reliées par un pont: La Grande-Terre, plate et calcaire, avec sa capitale économique Pointe-à-Pitre, son aéroport international, son port de fret et ses belles plages de sable blanc et la Basse-Terre, avec ses forêts tropicales, son volcan La Soufrière et ses plages de sable noir. La Guadeloupe est également riche de ses dépendances: Les Saintes, Marie-Galante, St Martin, St Barthélémy, La Désirade.

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